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21.LDNM - Mar-Abr 2006
Cine
The Rhythm of Film (1959 - 2004)
Fanfatale
A los británicos les gusta mirar trenes. De Breve encuentro a Trainspotting, la red ferroviaria forma parte de sus vidas. En 1949, tras la nacionalización de las cuatro grandes compañías ferroviarias privadas, se fundó la British Transport Films (BTF), una productora de documentales divulgativos que duraría hasta 1982. Su productor en jefe era Edgar Anstey, discípulo de John Grierson, a su vez padre del movimiento documental británico de los años treinta. Las películas de la BTF no eran cualquier cosa. Geoffrey Jones (1935-2005) hizo para ellos Snow (1963, nominada al Oscar), Rail (1966) y Locomotion (1935). Tres documentales líricos, sin voz en off; ensayos sobre el movimiento, la música y el montaje cinematográfico. En Snow los trenes cruzan la nieve al ritmo del jazz surfero de una versión de Sandy Nelson, en Locomotion, se recorre la historia del ferrocarril sobre un intenso “accelerando” electrónico de Don Fraser y en Rail el director usó la sinfonía encargada a Wilfred Josephs como el guión sobre el que rodar su película. No en vano, el DVD que recogió el año pasado nueve de los cortos de Geoffrey Jones se titula The Rythm of Film (bfi). En la adorable entrevista con el director que contienen los extras éste menciona entre sus influencias a los animadores abstractos Norman McLaren y Len Lye, y al cineasta soviético Dziga Vertov. Igual que ellos, Jones crea sobre todo en la sala de montaje, donde pasaba horas componiendo junto a su editora de sonido Daphne Oram. El resultado es mágico, como un mantra extendido de esos momentos maravillosos en los que la casualidad pone música a lo cotidiano. Y, cuando acaba, comprendes lo aburrida que es la vida sin banda sonora.

Jones hizo, sobre todo, películas subvencionadas por empresas o directamente publicitarias. En vez de arrugarse ante los encargos, los veía como una ocasión para explorar. Sus anuncios para la pretrolera Shell son completamente experimentales (escenas sueltas perfectamente encajadas en una partitura) pero, al mismo tiempo, consiguen contar una historia y cumplir su función mercantil. Así Shell Spirit (1962), un anuncio para la tele en tres minutos, narra el viaje desde la gasolinera hasta la playa con una consecución de imágenes fugaces desde la ventana de un coche. Los documentales publicitarios o divulgativos de Geoffrey Jones proporcionan además de ensimismamiento estético, un chorro constante de información. Porque, ¿acaso tienes idea de cómo es la cabeza del taladro de un pozo petrolífero?, o, ¿cuánta gente trabaja quitando nieve de las vías del tren para que los pasajeros viajen tan panchos? Jones te lo muestra, en un emocionante escorzo musical, pero te lo muestra. En la entrevista el director da la clave de lo que para él (como para Vertov) debe ofrecer un buen documental; cuenta cómo el mayor halago de su vida se lo regaló un historiador del ferrocarril al decirle: “Ha conseguido usted hacer una película tan interesante como el tema del que trata”.


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